Substância nos romãs pode afastar a doença de Alzheimer

Pesquisadores, no entanto, frisam que são necessários mais estudos com humanos para confirmar os benefícios

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Uma substância encontrada em alimentos como romãs, morangos e nozes restaurou a capacidade de detectar e remover células danificadas em ratos que simulam a doença de Alzheimer, relatam cientistas num novo artigo.

A mesma equipe de pesquisa descobriu anteriormente que uma forma de vitamina B3 chamada ribosídeo de nicotinamida (NR) ajuda a remover mitocôndrias danificadas do cérebro.

Quando estes sistemas de “limpeza” neurológica são interrompidos, o lixo começa a acumular-se, lançando as bases para doenças neurodegenerativas como a doença de Alzheimer e a doença de Parkinson.

Muitos pacientes com doenças neurodegenerativas apresentam disfunção mitocondrial, também conhecida como mitofagia.

Isso significa que o cérebro tem dificuldade em remover mitocôndrias fracas, que assim se acumulam e afetam a função cerebral.

Colocar esses caminhões de lixo cerebral em funcionamento novamente significa que é possível eliminar parte do lixo cerebral associado ao Alzheimer. Fazendo assim com que todo o sistema funcione um pouco melhor por um período.

Romãs com superpoderes

Os pesquisadores agora descobriram que a urolitina A, a substância encontrada nas romãs, oferece ao cérebro em dificuldades um impulso semelhante.

Os pesquisadores descobriram que os ratos com Alzheimer que receberam tratamento com urolitina A melhoraram as habilidades de aprendizagem, memória e olfato.

O tratamento afetou uma proteína chamada catepsina Z , que parece ser hiperativa nos cérebros com Alzheimer e desempenha um papel na inflamação.

Descobriu-se também que o tratamento com urolitina A modula as respostas imunes e outras vias fisiológicas específicas do Alzheimer.

Suplementos como este não previnem ou curam necessariamente a doença de Alzheimer, mas pesquisas como esta sugerem que podem ajudar o corpo a limpar as pilhas crescentes de detritos moleculares. Dessa forma, retardando a progressão da doença.

Limitações do estudo

Como os resultados são baseados em camundongos, ainda não é possível ter certeza de que a urolitina A terá os mesmos efeitos no cérebro humano até que os estudos clínicos prossigam.

Também não se pode concluir que aumentar o consumo de sementes de romã terá um impacto significativo na saúde cognitiva. No entanto, os pesquisadores estão confiantes o suficiente para continuar investigando.

O que é o Alzheimer e o que ele provoca?

O Alzheimer é uma doença neurodegenerativa progressiva que, com o tempo, provoca um declínio contínuo nas funções cognitivas e na memória.

Inicialmente, a doença pode se manifestar com esquecimentos leves, como dificuldades em lembrar eventos recentes ou nomes de pessoas conhecidas. Entretanto, à medida que avança, os sintomas tornam-se mais graves e abrangentes.

Além disso, a doença de Alzheimer afeta a capacidade de uma pessoa realizar tarefas cotidianas. Por exemplo, pode haver dificuldade em planejar ou resolver problemas, como seguir uma receita familiar ou pagar contas mensais.

Com o tempo, tarefas simples, como vestir-se ou tomar banho, também se tornam desafiadoras.

Os sintomas de Alzheimer se agravam à medida que a doença progride

Quais os primeiros sinais de Alzheimer?

  • Desorientação no tempo e espaço, o que faz a pessoa se perder em lugares familiares ou esquecer a data ou a estação do ano.
  • Problemas de linguagem, com dificuldade em encontrar palavras ou completar frases durante uma conversa.
  • Dificuldade em realizar tarefas cotidianas que habitualmente fazia antes.
  • Diminuição da capacidade de julgamento, o que faz a pessoa tomar decisões inadequadas.
  • Alterações repentinas de humor e comportamento. A pessoa pode ficar confusa, deprimida ou agressiva.
  • Diminuição do interesse em atividades sociais, hobbies ou projetos.

Quais as fases da doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer progride em três fases principais: fase inicial, fase moderada e fase avançada.

Na fase inicial, os sintomas incluem esquecimentos frequentes, dificuldade em resolver problemas simples, desorientação no tempo e espaço, etc.

À medida que a doença avança para a fase moderada, esses sintomas tornam-se mais graves e abrangentes.

A memória piora, afetando informações importantes sobre a própria vida.

A desorientação no tempo e espaço agrava-se, problemas de linguagem intensificam-se, e a pessoa necessita de ajuda para tarefas diárias como vestir-se e tomar banho.

Alterações de humor e comportamento tornam-se mais pronunciadas, e a perda de iniciativa e a dificuldade em seguir conversas são mais evidentes.

Finalmente, na fase avançada, a dependência é quase total. A memória está gravemente comprometida, a desorientação é constante, a comunicação é extremamente limitada, e a pessoa precisa de assistência para todas as atividades diárias.

A capacidade de julgamento é praticamente inexistente, e as alterações de humor e comportamento são graves. A perda de iniciativa é completa, e a pessoa pode ficar imobilizada e confusa. A dificuldade em seguir ou participar de conversas evolui para uma quase total falta de comunicação verbal.