Trilhões de toneladas de gelo já derreteram na Antártida, revela estudo

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Um estudo recente lançou luz sobre uma tendência preocupante na Antártida. Desde 1997, quatro dúzias de plataformas de gelo na região diminuíram em pelo menos 30%. Destas, 28 sofreram uma perda ainda mais dramática, com mais da metade de seu gelo desaparecendo nesse período.

Para quem tem pressa:

  • Um estudo recente apontou uma preocupante tendência de encolhimento das plataformas de gelo na Antártida desde 1997;
  • Das 162 plataformas de gelo analisadas, 68 apresentaram um encolhimento significativo, sendo que 28 delas perderam mais da metade de seu gelo nesse período;
  • Estas plataformas são cruciais para a estabilidade do gelo continental, atuando como guardiões das maiores geleiras;
  • A perda total das plataformas de gelo na Antártida foi de aproximadamente 8,3 trilhões de toneladas nos últimos 25 anos, equivalente a cerca de 330 bilhões de toneladas por ano;
  • Além disso, a geleira Thwaites, conhecida como a “Geleira do Juízo Final”, preocupa os cientistas devido à sua rápida taxa de derretimento.

A análise, publicada na Science Advances e divulgada pela Associated Press, examinou essas estruturas vitais entre as grandes geleiras e o oceano aberto. Das 162 plataformas de gelo no continente, 68 apresentaram um encolhimento significativo entre 1997 e 2021. Enquanto 29 cresceram, 62 permaneceram estáveis e três perderam massa de forma não significativa.

Plataformas de gelo na Antártida

Essas plataformas, que agem como guardiões ao reter as maiores geleiras, têm um papel crucial na estabilidade do gelo continental. O derretimento dessas estruturas, causado pelo aumento das temperaturas devido às mudanças climáticas, pode resultar em um aumento perigoso do nível do mar ao longo de décadas e séculos.

Segundo Ted Scambos, cientista da Universidade do Colorado (EUA), entender a quantidade de gelo perdido dessas plataformas é essencial para compreender a evolução da Antártida. Ele destacou que o estudo oferece uma visão valiosa sobre a água doce que está se fundindo no Mar de Amundsen, uma área crucial para as mudanças no nível do mar.

A perda total das plataformas de gelo da Antártida atingiu cerca de 8,3 trilhões de toneladas nos últimos 25 anos, equivalente a aproximadamente 330 bilhões de toneladas por ano. No entanto, o autor do estudo, Benjamin Davison, enfatizou que o padrão de perda em cada plataforma é ainda mais crucial do que o total geral.

Os resultados revelam perdas alarmantes, com quatro geleiras na península e no lado oeste do continente perdendo mais de um trilhão de toneladas. Por exemplo, plataforma de gelo Wordie, que mantém quatro geleiras próximas à ponta da Península Antártica, perdeu 87% de sua massa desde 1997.

A preocupação agora se volta para a geleira Thwaites, conhecida como a “Geleira do Juízo Final”, devido à sua rápida taxa de derretimento. Sua plataforma de gelo perdeu 70% de sua massa desde 1997, representando cerca de 4,1 trilhões de toneladas para o Mar de Amundsen.

Embora a conexão direta entre a perda de plataformas de gelo e as mudanças climáticas induzidas pelo homem seja complexa, o estudo ressalta a importância de monitorar essas mudanças enquanto a temperatura média do planeta sobe.