Ameaça russa de retaliação contra exercícios navais EUA-Japão mostra nervosismo, dizem analistas

Alerta de Moscou contra exercícios conjuntos das marinhas americana e japonesa mostra tensão exacerbada do lado russo, de acordo com a avaliação de especialistas

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A Rússia advertiu o Japão sobre “medidas de retaliação” caso expanda os exercícios navais conjuntos com os Estados Unidos perto das fronteiras orientais da Rússia.

A ameaça é apenas o mais recente alerta de Moscou, que tem se enfurecido com o apoio do Japão à Ucrânia e seus crescentes laços com os países da Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan), e está aumentando a tensão em uma disputa de longa data sobre a soberania das ilhas capturadas pelas forças soviéticas no final da Segunda Guerra Mundial.

O vice-ministro russo das Relações Exteriores, Igor Morgulov, disse na terça-feira (26) que os exercícios navais dos EUA e do Japão eram “potencialmente ofensivos por natureza”, de acordo com um relatório da agência estatal russa de notícias RIA-Novosti, divulgado na terça-feira.

“Nós vemos tais ações do lado japonês como uma ameaça à segurança de nosso país”, disse Morgulov. “Se essas práticas se expandirem, a Rússia tomará medidas de retaliação no interesse de fortalecer sua capacidade de defesa”.

Entretanto, ele não especificou de quais exercícios EUA-Japão ele estava falando – nem deixou explícita a forma que a retaliação da Rússia poderia assumir.

O Japão ainda não respondeu às observações de Morgulov e não respondeu a um pedido de comentários da CNN.

Na semana passada, as marinhas americana e japonesa encerraram os exercícios conjuntos no Mar da China Oriental e no Mar das Filipinas, com o Grupo de Ataque de Porta-Aviões USS Abraham Lincoln.

No início do mês, a equipe Abraham Lincoln liderou exercícios conjuntos similares no Mar do Japão, sobre o qual a Rússia tem uma longa linha costeira.

De acordo com a Marinha dos EUA, os EUA e o Japão realizam rotineiramente exercícios navais conjuntos no Indo-Pacífico para “manter a estabilidade em uma região livre e aberta do Indo-Pacífico”.

Disputa persistente da Segunda Guerra Mundial

As tensões entre Tóquio e Moscou têm aumentado, alimentadas pelo apoio do Japão à Ucrânia após a invasão russa de seu vizinho ocidental e pela disputa entre Japão e Rússia sobre a soberania das ilhas ao norte do Japão que foram capturadas pelas forças soviéticas após a rendição do Japão às forças aliadas no final da Segunda Guerra Mundial.

O Japão, na sexta-feira (22), descreveu quatro ilhas disputadas como “ilegalmente ocupadas” pela Rússia – a primeira vez em duas décadas que utilizou tal linguagem.

Em seu relatório diplomático anual divulgado na sexta-feira, o Ministério das Relações Exteriores do Japão Os assuntos também se referiam às ilhas, que a Rússia chama de Kurils do Sul, como os “Territórios do Norte” do Japão.

Segundo o relatório, o Japão vê as ilhas como “territórios japoneses sobre os quais o Japão detém direitos soberanos, mas que estão atualmente ocupados ilegalmente pela Rússia”.

Embora essa disputa não tenha ebulido durante décadas, o apoio do Japão à Ucrânia aumentou o calor no relacionamento entre Moscou e Tóquio.

Na terça-feira, o primeiro-ministro japonês Fumio Kishida concordou em fornecer alimentos e medicamentos, apoio financeiro adicional, drones e máscaras faciais de proteção à Ucrânia, de acordo com uma declaração divulgada pelo Ministério das Relações Exteriores do país.

O anúncio de Kishida veio depois que ele falou com o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky pela quarta vez este ano.

No início deste mês, o Japão expulsou oito diplomatas e funcionários russos por causa da guerra na Ucrânia.

Ações do Japão “previsíveis e transparentes”

Os analistas disseram que Moscou está nervosa neste momento e descontando as frustrações no Japão.

“O Japão e os EUA não fizeram nada fora do comum…nada que realmente pareça suscitar este nível de resposta”, disse James D.J. Brown, professor associado de ciência política na Temple University em Tóquio.

Oficiais da Marinha dos EUA se juntam a militares japoneses em exercícios anfíbios conjuntos / Kyodo News via Getty Images

Drew Thompson, um pesquisador sênior da Lee Kuan Yew School of Public Policy da Universidade Nacional de Cingapura, fez eco a essas reflexões, dizendo que o aumento da cooperação militar com os EUA é a coisa mais sensata para Tóquio fazer.

“O Japão está lentamente despertando para as ameaças à segurança em seus arredores, e está fazendo isso de forma previsível e transparente, consistente com uma democracia”, disse Thompson.

A comandante Hayley Sims, porta-voz da 7ª Frota dos EUA baseada no Japão, descreveu os exercícios conjuntos no Mar do Japão no início de abril como “operações bilaterais de rotina”.

“Nosso treinamento aumenta a credibilidade da dissuasão convencional ao demonstrar a força de nossas parcerias bilaterais”, disse Sims.

Mas a Rússia tem um ponto de vista diferente.

“Acho que isso realmente mostra o aumento da irritação do lado russo, sua tendência agora de ver as ações em sua vizinhança como sendo sempre potencialmente ofensivas”, disse Brown.

Ele disse que a crescente cooperação japonesa com aliados da Otan, incluindo a Grã-Bretanha e a França, países com os quais a Rússia tem disputas na Europa, exacerba as tensões no Pacífico.

“Uma coisa que os russos realmente não gostam é que o Japão nos últimos anos tenha fortalecido a cooperação com outros países além dos Estados Unidos”, disse Brown.

Provocações russas

A Rússia vem mostrando sua força militar ao redor do Japão nos últimos anos, disseram os analistas.

Satoru Mori, professor de política internacional contemporânea na Universidade de Keio, no Japão, disse que houve numerosas provocações russas nos últimos meses, como exercícios militares nas disputadas ilhas e testes de mísseis de cruzeiro submarinos no Mar do Japão.

“A Rússia tem intensificado as atividades militares nas proximidades do Japão provavelmente para demonstrar sua capacidade de operar no Extremo Oriente, mesmo em meio à invasão da Ucrânia”, disse Mori.

Thompson diz que as ameaças russas remontam a mais tempo, observando nos últimos anos os vôos de bombardeiros russos com capacidade nuclear perto do espaço aéreo japonês, e a cooperação com a China em exercícios de aviação e navais, incluindo uma circunavegação naval conjunta russo-chinesa da ilha principal do Japão, Honshu, em 2021.

“Este é o Japão respondendo à dinâmica que começou com o fortalecimento da cooperação militar Rússia-China”, disse Thompson.

“Esta é a mudança que está impulsionando o planejamento da defesa japonesa e o fornecimento de recursos políticos, e  não uma resposta direta a estas últimas ameaças russas”, disse ele. “Se algo valida a estratégia do Japão de aumentar sua própria capacidade de dissuadir o uso da força militar contra ele”.